Lately we are hearing a lot about "The alkaline diet". But what is it exactly? Is it a weight loss plan? Is it the latest fad diet? Nope. Rather it is a way of eating, which has nothing to do with one of many diet programs to lose weight with which we are continuously bombarded with, that sometimes confuse us, and sometimes are quite harmful to our health.

It is clear that diets do not work. First, because most fad diets are dangerously unbalanced. Talking about unbalanced, remember the famous Dr Atkins? The Atkins diet, as most of you know, is based on minimizing carbohydrates and making animal protein the base of the diet. As if this fact was not foolish enough to discourage many people from following this diet, its creator, Dr Atkins, died at age 72 of a heart attack, obese and with hypertension. And there are still people who consider this diet to lose weight. It is a dangerous diet and has no scientific basis.

The LAST thing we should do if we want to lose weight, but keeping healthy at the same time, is to start a diet. Sometimes they work, sometimes not, but in most cases we end up regaining the weight we lost, almost certainly in unhealthy ways. The only 100% safe method is to change our eating habits, and to adopt a plant-based diet. Leaving aside the myths, and learning about the latest discoveries in health, from reliable sources, with no conflicts of interest, as do the pharmaceutical or food industries.

The alkaline diet is not a fad, but a way of eating consciously and naturally, trying to include as many alkaline foods in your day as you can. The pH of the human body should be 7.36. If the food we eat is mostly acidifying, the pH will becoming acid and we will be in danger of "Metabolic Acidosis". When this happens, the parathyroid hormone stimulates calcium removal from bones and teeth, to neutralize the excess acid. Over the years, this process causes OSTEOPOROSIS, among other ailments. Taking calcium supplementation does not fix this problem even remotely, in fact, it may even worsen it. The only thing that can turn the situation around, and reverse poor health in general, is changing eating habits, removing from your diet things like refined and processed foods, animal fats, grilled and fried foods, and a changeover to an alkaline diet.

Metabolic acidosis is a dangerous state, if it continues for a prolongued period, it can be fatal. Lactic and uric acid crystallizes in the arteries and can lead to death. Diseases thrive in an acid environment, and will not progress in an alkaline, well-oxygenated environment. Therefore, we must avoid acidifying foods, and increase alkalizing ones. This does not mean we can not eat any acidic food, because we have to maintain the body's acid-alkaline balance, but we must consume the least amount of them possible. This is really not complicated at all. Once we learn and know how to distinguish the different foods, experience does the rest, and healthy eating becomes normal and natural. It's like learning to ride a bicycle. Once we learn, we never forget it. And seeing the results of a healthy, alkaline diet, encourages us to continue and maintain those habits that will help us to keep disease at bay.

Here are some tips to alkalize your diet and prevent illness:

1- One of the most important things: minimize your stress level. When stressed, worried, nervous, anxious, distressed, etc, our adrenal glands produce cortisol and adrenaline. These are the hormones responsible for combating stress. These hormones increase blood pressure, accelerate heart rate, increase the efficiency of muscle contraction and blood sugar levels. It is a defensive reaction to a stimulus, while short-lived. But if the stressful situation is prolonged, the result can be very damaging. Excess cortisol results in, among other things, increased acidity, worsening of asthma and allergies, and the weakening of the immune system in general. The body simply can not regenerate and recover properly, because it is in a state of emergency, trying to control nervousness and excitement, and sending large amounts of energy throughout the body. This affects digestion, metabolism, the immune system, emotions, etc. So we must avoid at all costs a situation of prolonged stress, giving our body a chance to recover, as not doing this can lead us to become seriously ill.

2-Base your food mainly on GREEN vegetables. The amount of chlorophyll present in green vegetables is essential to regenerate our body at the cellular and molecular level. Chlorophyll increases the production of red blood cells, thus contributing to better oxygen utilization, cleansing of the body, helping to fight infections, healing wounds, and most importantly, helping to destroy calcium stones in the kidney, that our body makes when trying to neutralize excess acids. It also makes our circulatory, digestive and immune systems healthier. Add to those greens the colour of other vegetables, as the more colorful your diet is, the healthier (natural colours, of course, never artificial).  One of the easiest ways to achieve this is to eat a green salad with every meal, to make green smoothies, homemade vegetable soups, pasta sauces made with broccoli, spinach, tomatoes, squash, zucchini, etc, scrambled asparagus with mushrooms and tender garlic, etc (all cooked for a short time, with low heat, as heat kills the nutrients). On the internet you will find thousands of delicious recipes, made with all kinds of vegetables. One of my favorites: http://ohsheglows.com/categories/recipes-2/

3-Get used to grow sprouts at home. It's incredibly easy, and one of the best ways to alkalize your diet. Sprouts are a great source of vitamins and minerals and very alkalizing to the body. How to do it: http://www.vegancoach.com/how-to-sprout.html

4-Try to reduce or eliminate the consumption of meat, fish, eggs and seafood, which are highly acidifying. The same applies to gluten, especially if associated with refined products. Try removing white bread from your life, which is very acidifying and pure glue to the gut. If you have to eat bread, choose Spelt or Kamut, that's primitive wheat, which is what our enzymes recognize. Try also Essene bread, (or sprouted). It is wonderful, no flour or yeast, nutritious and deliciously squishy. http://www.food.com/recipe/essene-bread-raw-sprouted-bread-324437 You can do it at home or buy it, it's sold on many wholefood shops.

5-Start the day with a glass of water to which you add the juice of half a lemon or a full lemon. Although lemon is acid, it has an alkalizing effect in the body. If possible, add a bit of seawater, or half teaspoon of sea salt (whole salt, such as Himalayan salt -never table salt !! - or a teaspoon of sodium bicarbonate.

6-Last but not least, exercise regularly, and breathe deeply. Escape to the mountains, the sea, wherever you want, but get lost in the nature. Breathe, relax, disconnected from the city, the routine and the noise, and reconnect with nature. A properly oxygenated, calm, relaxed and happy body is an alkaline body. With the help of proper nutrition, of course.

Peace & Health! :)

Cristina Sebastian

Naturopath

Últimamente se está hablando mucho de esto de la dieta alcalina. Pero ¿que es exactamente? ¿Es un plan para adelgazar? ¿Es la última moda en dietas? Pues no. Mas bien es una manera de alimentarse, que no tiene nada que ver con uno de tantos programas de alimentación para adelgazar con los que nos inundan contínuamente, y que nos confunden, nos timan, o incluso perjudican nuestra salud.

Está claro que las dietas no funcionan. Primero, porque la mayoría de dietas de moda están peligrosamente desequilibradas. Y si no, recordemos al famoso Dr Atkins. La dieta Atkins, como casi todos sabréis, se basa en reducir al mínimo los carbohidratos y hacer de las proteínas animales la base de la dieta. Por si esto no fuera bastante absurdo como para hacer desistir a mucha gente de seguir esta dieta, el promotor de la misma, el Dr Atkins, murió a los 72 años, de un ataque al corazón, obeso y con hipertensión. Y todavía hay gente que considera esta dieta para adelgazar. Es una dieta extremadamente peligrosa y no tiene ninguna base científica.

Lo último que debemos hacer si queremos perder peso, pero manteniéndonos sanos, es comenzar una dieta. Algunas veces funcionarán, otras no, pero en la mayoría de los casos acabaremos volviendo a recuperar el peso que perdimos, casi con seguridad, de manera poco sana. El único método 100% seguro es el cambio de hábitos de alimentación. El dejar de lado los mitos, y el informarse sobre los últimos descubrimientos en materia de salud, provenientes de fuentes fiables, y sin conflictos de intereses detrás, como puedan ser los de la industria farmacéutica o alimentaria.

El tema de la dieta alcalina no es una moda, sino una forma de alimentarse de manera consciente y natural, intentando incluir en las comidas la mayor cantidad de alimentos alcalinos posible. El ph del cuerpo humano debe ser de 7,36. Si los alimentos que consumimos son en su mayoría acidificantes, el ph irá tornándose ácido y corremos el peligro de entrar en "Acidosis Metabólica". Cuando esto sucede, la hormona paratiroidea estimula la retirada de calcio de huesos y dientes, para neutralizar el exceso de ácido. Con los años, este proceso causa la OSTEOPOROSIS, entre otras dolencias. Tomar suplementación de calcio no arregla este problema ni de lejos, es más, lo puede incluso empeorar.

Lo único que puede contrarrestar y dar la vuelta a esta situación, y a la mala salud en general, es el cambio de hábitos a una dieta alcalina. La acidosis metabólica es un estado peligroso, que si perdura, puede ser fatal. Los ácidos láctico y úrico cristalizan en las arterias, y nos pueden llevar a la muerte. Las enfermedades proliferan en un ambiente ácido, y no tienen nada que hacer en un ambiente alcalino y bien oxigenado. Por ello, debemos hacer nuestra dieta lo más alcalina posible, evitando los alimentos acidificantes, y aumentando los alcalinizantes. Esto no significa que no podamos consumir ningún alimento ácido, ya que hay que mantener el equilibrio ácido-alcalino del cuerpo, sino que hay que tomar la menor cantidad posible.

Llevar una dieta alcalina no es complicado. Una vez nos informamos y sabemos distinguir los alimentos, la experiencia hace lo demás, y el comer sano se convierte en algo normal y natural. Es como aprender a ir en bicicleta. Una vez aprendemos, ya no se nos olvida. Y el ver los resultados de una alimentación sana y alcalina, nos anima a seguir y a mantener esos hábitos, que nos ayudarán a mantener a raya a las enfermedades. Seguidamente os doy varios consejos para alcalinizar vuestra alimentación y prevenir la enfermedad:

1-Uno de los más importantes: reducir al máximo el nivel de estrés. Cuando estamos estresados, preocupados, nerviosos, ansiosos, angustiados, etc, nuestro organismo, mediante las glándulas suprarrenales, fabrica cortisol y adrenalina, las hormonas encargada de combatir el estrés. Estas hormonas aumentan la presión arterial, aceleran la frecuencia cardíaca, aumentan la eficiencia de la contracción muscular y los niveles de azúcar. Es una reacción de defensa, ante un estímulo, mientras dura poco. Pero si la situación de estrés se prolonga, el resultado puede ser muy dañino para nosotros. El exceso de cortisol tiene como consecuencia, entre otras cosas, el aumento de la acidez, el empeoramiento del asma y las alergias, y el debilitamiento del sistema inmunitario en general. El cuerpo símplemente no puede regenerarse y recuperarse debidamente, porque está en "situación de emergencia" para tratar de controlar el nerviosismo y excitación, enviando grandes cantidades de energía por todo el cuerpo. Esto incide en la digestión, el metabolismo, el sitema inmune, las emociones, etc. Por eso debemos evitar a toda costa una situación de estrés prolongado, sin darle a nuestro organismo la oportunidad de recuperarse, ya que esto nos puede conducir a enfermar seriamente.

2-Basa tu alimentación principalmente en vegetales VERDES. La cantidad de clorofila presente en los vegetales verdes es esencial para regenerar nuestro cuerpo a nivel celular y molecular. La clorofila incrementa la producción de glóbulos rojos, por lo tanto contribuye a la mejor utilización del oxígeno, limpia nuestro cuerpo, nos ayuda a luchar contra las infecciones, a curar heridas, y muy importante, ayuda a destruir las piedras de calcio en el riñón, que nuestro cuerpo crea cuando trata de neutralizar el exceso de ácidos en nuestro cuerpo. También hace que nuestros sistemas circulatorio, digestivo e inmune estén sanos. Añade a esos verdes el colorido de las demás hortalizas, porque cuanto más colorida sea tu alimentación, más sana es (colores naturales, por supuesto). Para ello una de las maneras mas fáciles es tomar una ensalada verde con cada comida, tomar licuados verdes, sopas de verduras hechas en casa, salsas para pasta hechas con brócoli, espinacas, tomate, calabaza, calabacín, etc, revueltos de espárragos con setas y ajitos tiernos, etc (todo siempre poco hecho, que quede crujiente, ya que el calor mata los nutrientes). En internet encontrarás miles de recetas deliciosas, hechas con todo tipo de verduras y hortalizas. Una de mis favoritas: www.mireiagimeno.com.

3-Acostúmbrate a cultivar germinados en casa. Es increíblemente fácil, y una de las mejores maneras de alcalinizar tu dieta. Los germinados son una fantástica fuente de vitaminas y minerales y muy alcalinizantes. Como germinar: http://www.terra.org/categorias/articulos/cultiva-germinados-en-casa

4-Intenta reducir o eliminar el consumo de carnes, pescados, huevos y mariscos, que son altamente acidificantes. Lo mismo ocurre con el gluten, especialmente si va asociado a productos refinados. Intenta eliminar de tu vida el pan blanco, que es muy acidificante y puro pegamento para el intestino. Si has de tomar pan, que sea de espelta o kamut, el trigo primitivo, que es el que nuestras enzimas reconocen. Prueba el pan Esenio, o de germinados. Es una maravilla, sin harinas ni levaduras, muy nutritivo y deliciosamente blandito. http://www.cocinasalud.com/pan-esenio-con-trigo-germinado/ Lo puedes hacer en casa o comprarlo, lo venden en muchos herbolarios.

5-Comienza el día con un buen vaso de agua, al que le añadas el zumo de medio o un limón. El limón, aunque es ácido, tiene un efecto alcalinizante en el cuerpo. Si puedes, añádele a ese vaso un chorrito de agua de mar, o un media cucharadita de café de sal marina (sal integral, como la del Himalaya -¡¡nunca sal común!!-) o una cucharadita de bicarbonato sódico.

6-Por último, pero no por ello menos importante: haz ejercicio regularmente, y respira profundamente. Escápate a la montaña, al mar, donde quieras, pero en medio de la naturaleza. Respira, relájate, desconecta de la ciudad, la rutina y las prisas, y conecta de nuevo con la naturaleza. Un cuerpo debidamente oxigenado, tranquilo, relajado y feliz, es mucho más alcalino.

Paz y salud!

Cristina Sebastián

Naturópata