Just as the food industry has been confusing people for ages regarding how one should eat, what diet should we do for this and that, the same thing has been happening with water. How much water should we really drink? What we have all been hearing since we can remember, is that we should be drinking around 8 glasses of water per day. But where does this come from? Who said it and why, and what is it based on?

Apparently, the only studies on the subject have been done by (guess who?): the bottled water industry. According to Dr Michael Greger, one of the main authorities on health and nutrition worldwide, the statement has no real scientific evidence, and it is based on one single paper, "The Regulation of the Water Content of the Human Organism", done in 1921 by Edward F. Adolph, PhD. on himself. He measured his own pee and sweat, and came to the conclusion that we lose around 3% of body weight in water a day, which is equal to approximately 8 glasses of water. So for all these years, the entire human population guidelines were based on the requirements of one single individual.

However, nowadays, evidence indicates that not drinking enough water has been associated to increased risk of heart disease, kidney disease, kidney stones, cavities, decreased immune function, lung disorders, urinary infections, cataracts, falls and fractures in elderly people, and even cancer. Studies nowadays directly link low intakes of water to disease. Especially with those who have poor dietary habits, like low or no consumption of fruits and vegetables, which carry a good amount of water in them.

As Greger points out, a study done by Harvard with 48000 men, concluded that the risk of bladder cancer decreased by 7% for every increment of 240 ml of fluid intake, (an extra daily glass of water). The study suggests that a high intake of water would reduce the risk of bladder cancer by a 50% on average. Another important and significant study, the Adventists Study, done on 20000 men and women, concluded that those who had a vegetarian diet, therefore consuming more water from the fruits and vegetables, and those who drank 5 or more glasses of water per day, reduced their risk of dying from heart disease by 50%, compared to those who drank 2 or less glasses per day.

Based on this evidence, European and US health authorities recommend 2 to 2.7 liters of water a day for women, (8 to 11 glasses), and 10 to 15 glasses a day for men. These amounts include water from all sources, not just beverages. We have to take into consideration that our body makes around 1 liter per day in metabolic processes, so the final figure would be 4 to 7 glasses of water for women and 6 to 11 for men. These amounts are the general recommendations, under normal circumstances of moderate activity and moderate temperature. It is of course recommended that more active people, those who excercise intensively, or anyone under higher temperatures, increase their water consumption accordingly.

Other drinks can contribute to our fluid consumption, like beer, or caffeinated drinks, (wine does dehydrate you, so consume it moderately), and of course spirits don´t count at all for your liquid intake. However, the benefits associated to disease prevention, only come from increased water consumption. But be careful, don't overdo it either. Stick to the recommendations, and do not drink huge amounts of water, as excess water can flush out minerals and essential nutrients from your organism, and that would also result in sickness from demineralization.

And which water should I consume, you wonder? This has also been a source of debate. Some people seem to think that pure, distilled water is great for health, but BEWARE! Distilled water is dangerous for your health. It's excellent for your iron, but terrible for your body. When water is stripped of all minerals, it becomes pure, but empty. And when water is pure and empty, it tries to hang on to everything it encounters in its way. So it leaches the minerals off you, to become impure again. Having minerals leached from the body, coupled with an acid diet, low in fruits and vegetables, and high in animal products, is a way to ensure you are walking towards disease and an early death.

As I mentioned, not studies have been done on types of water and its effects on health. But the fact that people in hard water areas (charged with minerals), on average live longer than those in soft water areas, doesn't seem to be a coincidence. Of course the best thing for us would be to drink from mineral-charged, good bacteria-charged mountain streams; but as very few of us can have that priviledge, we have to stick to what we can either find in shops, that is bottled water, or filter ourselves from tap water, using a filter such as Britta.

If you do buy bottled water, make sure you always select a good reputed brand, with a balanced list of minerals, and if possible, in glass bottles. We all know the dangers of plastic, that contains bisphenol A (BPA), PCBs, PBDE, phtalates, colorants and toxins. PBDE can cause infertility, and BPAs cause havoc in the endocrine system, behaving just as oestrogens do. So we should avoid it at all costs, unless the plastic bottles are HDPE, made in a plastic called PET (PolyEthylene Terephthalate), that releases no toxins. Still, due to the high environmental cost, we should always avoid plastic as much as possible, in favour of glass.

And if you can't buy glass-bottled water, you can use used glass bottles that previously contained juice, wine, etc, to store your water. Good hydration is vital for our health, and we have to try and maximize our chances to make the water we drink the best possible quality, just as the food we eat.

Image: morcanbooksandfilms.com

Al igual que la industria alimentaria ha venido haciendo durante décadas, confundiendo a la gente sobre cómo se debe comer, qué dieta debemos hacer para esto y lo otro, etc, lo mismo ha se ha estado haciendo con el agua. ¿Cuánta agua debemos realmente beber? Lo que todos hemos oído desde siempre, es que debe beber alrededor de 8 vasos de agua al día. Pero ¿de dónde viene esto? ¿Quién lo dijo y por qué, y en qué se basa?

Al parecer, los únicos estudios sobre el tema de la cantidad, han sido realizados por (¿adivina quién?): La industria del agua embotellada. Según el Dr. Michael Greger, una de las principales autoridades en materia de salud y nutrición en todo el mundo, este concepto no tiene ninguna evidencia científica real, y se basa en una sola publicación: "La regulación del contenido de agua del organismo humano", realizado en 1921 por el Doctor Edward F. Adolph, en sí mismo. Midió su propia orina y sudor, y llegó a la conclusión de que perdemos alrededor del 3% del peso corporal en agua al día, lo que equivale a aproximadamente 8 vasos de agua.

Así que durante todos estos años, la totalidad de las directrices para la población humana sobre el tema, se basan en la experiencia de una sola persona. Sin embargo, hoy en día, la evidencia indica que no beber suficiente agua está asociado a un mayor riesgo de enfermedad cardíaca, enfermedad renal, cálculos renales, caries, disminución de la función inmune, trastornos pulmonares, infecciones urinarias, cataratas, caídas y fracturas en las personas de edad avanzada, e incluso cáncer.

Varios estudios vinculan hoy directamente el bajo consumo de agua con la enfermedad. Sobre todo en personas que tienen malos hábitos dietéticos, como el bajo o nulo consumo de frutas y verduras, que llevan una importante cantidad de agua en ellos. Como señala Greger, un estudio realizado por la Universidad de Harvard con 48.000 hombres, llegó a la conclusión de que el riesgo de cáncer de vejiga se redujo en un 7% por cada incremento de 240 ml en la ingesta de líquidos, (un vaso diario extra de agua). El estudio sugiere que un alto consumo de agua podría reducir el riesgo de cáncer de vejiga en un 50% de media.

Otro estudio importante y significativo, el Estudio de los Adventistas, realizado sobre 20.000 hombres y mujeres, concluyó que los que seguían una dieta vegetariana, por lo tanto, que consumían más agua de las frutas y verduras, y los que bebían 5 o más vasos de agua al día, redujeron el riesgo de morir por enfermedad cardiaca en un 50%, en comparación con aquellos que bebían 2 o menos vasos por día. Con base en esta evidencia, las autoridades sanitarias europeas y estadounidenses recomiendan 2-2,7 litros de agua al día para las mujeres, (8 a 11 vasos), y 10 a 15 vasos al día para los hombres.

Estas cantidades, sin embargo, no incluyen solo el agua de bebidas. Tenemos que tener en cuenta que nuestro cuerpo produce alrededor de 1 litro por día en los procesos metabólicos, por lo que la cifra final sería 4-7 vasos de agua para las mujeres y de 6 a 11 para los hombres. Estas cantidades son las recomendaciones generales, en circunstancias normales de actividad moderada y temperatura moderada. Por supuesto, es recomendable que las personas más activas, los que realizan ejercício físico intensamente, o cuando las temperaturas son más altas, aumenten su consumo de agua en consecuencia.

Otras bebidas pueden contribuir a nuestro consumo de líquidos, como la cerveza o las bebidas con cafeína, (el vino, por ejemplo, deshidrata, por lo que hay que consumirlo moderadamente). Los licores, vodka, ronc, whisky, etc, no cuentan en absoluto como líquido, creo que no hace falta que lo diga, por mucho que a algunos les gustara. Sin embargo, los beneficios asociados a la prevención de enfermedades, sólo llegan con un mayor consumo de agua, sola, sin mezclar. Pero atención, sin exagerar. Tan malo es no beber agua como beber demasiado, ya que el exceso de agua puede robarnos los minerales y nutrientes esenciales almacenados en nuestro organismo, y también sería causa de enfermedad, por desmineralización.

¿Y que agua debería consumir, te preguntarás? Esto también ha sido a menudo causa de debate. Algunas personas parecen pensar que, el agua pura, destilada, es muy buena para la salud. En los Estados Unidos tiene sus adeptos. Pero ¡cuidado! El agua destilada es peligrosa para la salud. Es fantástica para la plancha, pero terrible para nuestro cuerpo. Cuando al agua se la despoja de todos los minerales, se vuelve pura, pero vacía. Y cuando el agua es pura y vacía, trata de aferrarse a todo lo que encuentra en su camino, arrastrando a su paso la mayor cantidad de minerales posible, para convertirse en impura de nuevo, que aunque no parezca tener sentido tal como suena, es lo que necesitamos, agua llena de vida, llena de minerales.

La lixiviación del cuerpo, junto con una dieta ácida, baja en frutas y verduras, y alta en productos animales, es una manera de asegurarnos de que estamos caminando hacia la enfermedad y una muerte temprana. No se han realizado estudios sobre los efectos en la salud que pueden tener los diferentes tipos de agua. Pero el hecho de que las poblaciones en zonas de agua dura (cargada ​​de minerales), sean más longevas que los que viven en zonas de agua blanda, no parece ser una coincidencia. Por supuesto que lo mejor para nosotros sería beber de arroyos de montaña cargados de minerales y bacterias beneficiosas, pero muy pocos de nosotros podemos tener ese privilegio, tenemos que atenernos a lo que tenemos a mano, ya sea en las tiendas, agua embotellada, o filtrar nosotros mismos el agua del grifo, usando un filtro tipo Britta.

Si compras agua embotellada, asegúrate siempre de seleccionar una buena marca, con buena reputación, y una lista equilibrada de minerales, y si es posible, en botellas de vidrio. Todos conocemos los peligros del plástico, que contiene bisfenol A (BPA), PCBs, PBDE, ftalatos, colorantes y toxinas. El PBDE puede causar infertilidad y los BPAs pueden causar estragos en el sistema endocrino, comportándose igual que los estrógenos. Así que debemos evitar el plástico a toda costa, a menos que las botellas de plástico sean de HDPE, fabricadas con un plástico llamado PET (tereftalato de polietileno), que no libera toxinas.

Sin embargo, debido al alto coste ambiental, debemos evitar plástico tanto como sea posible, en favor del vidrio. Y si no podemos comprar agua embotellada en vidrio, podemos usar botellas de cristal de zumos, vino, etc, usadas previamente, para almacenar el agua. Una buena hidratación es vital para nuestra salud, y tenemos que tratar de maximizar nuestras posibilidades de beber un agua de la mejor calidad posible, al igual que los alimentos que comemos.

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